ผบ.ทบ. เผยกองทัพบกเตรียมปลดประจำการ "เรือเหาะ" หลังหมดอายุการใช้งาน จากการจัดซื้อสมัย อนุพงษ์ เมื่อปี 2552 มูลค่ารวม 350 ล้านบาท

พล.อ.เฉลิมชัย สิทธิสาร ผู้บัญชาการกองทัพบก(ผบ.ทบ.) เผยว่าขณะนี้เรือเหาะของกองทัพบก ที่ประจำการในพื้นที่ 3 จังหวัดชายแดนภาคใต้ ซึ่งจัดซื้อเมื่อปี 2552 ในสมัยพล.อ.อนุพงษ์ เผ่าจินดา รับตำแหน่ง ผบ.ทบ.ขณะนั้น ตัวของเรือเหาะหมดอายุการใช้งานแล้ว เหลือเพียงตัวกล้องตรวจการณ์ที่สามารถใช้งานได้ และหน่วยงานความมั่นคงในพื้นที่ กำลังดำเนินการนำไปปรับใช้กับอาวุธยุทโธปกรณ์อื่น ซึ่งขณะนี้ยังไม่มีแผนจัดซื้อใหม่

รายงานข่าวระบุว่า กองทัพบกได้จัดซื้อเรือเหาะในมูลค่า 350 ล้าน แบ่งเป็น 2 ส่วน คือตัวเรือเหาะ 260 ล้านบาท ส่วนกล้องตรวจการณ์ 70 ล้านบาท อย่างไรก็ตามตลอดระยะเวลา 8 ปี เรือเหาะมักจะเกิดปัญหารั่ว และต้องใช้ก๊าซฮีเลียมซึ่งมีราคาแพง ทางกองทัพบกจึงนำไปจอดเก็บไว้ในโรงจอดที่ พล ร.15 อ.หนองจิก จ.ปัตตานี ต่อมายุคของ พล.อ.ประยุทธ์ จันทร์โอชา เป็น ผบ.ทบ. ได้ว่าจ้างบริษัทมาดูแลปีละ 50 ล้านบาท โดยมีการนำออกมาบินตรวจการณ์ แต่ถูกวิจารณ์ว่าบินต่ำกว่ามาตรฐานที่กำหนด จนต้องนำมาเก็บไว้จนหมดอายุ